U17-pojat nimetty Minskin turnaukseen

Alle 17-vuotiaiden (1.1.2000) poikien maajoukkue matkaa tammikuun puolivälissä kansainväliseen turnaukseen Minskiin.

Perinteisesti kovatasoinen turnaus

Päävalmentaja Kimmo Lipponen on nimennyt ryhmänsä turnaukseen ja mukana on jonkin verran uusia kasvoja verrattuna syksyllä EM-karsinnasta tiensä jatkoon selvittäneeseen joukkueeseen.
 
- Poissa on loukkaantumisesta toipuvia pelaajia. Turnauksessa pelataan kuitenkin viisi ottelua tekonurmella, emmekä halua ottaa mitään riskejä. Myös ulkomaille siirtyneet pelaajat ovat sivussa, haluamme antaa heille mahdollisuuden asettua rauhassa uusiin seuroihinsa, Lipponen taustoittaa.
 
Odotukset ovat joka tapauksessa korkealla jo aiempien kokemusten pohjalta.
 
- Pari viime vuotta olemme olleet mukana ja turnaus on loistava – suurin osa maista on sellaisia, jotka pelaavat jatkokarsinnoissa keväällä eli taso turnauksessa on erittäin hyvä, Lipponen kertoo.
 
- Meidän jatkokarsintalohkostammekin Armenia on mukana, ei onneksi samassa alkulohkossa, mutta näemme joka tapauksessa heidän pelaamistaan.
 
Viisi ottelua tiiviissä tahdissa antaa Lipposen mukaan erinomaisen tilaisuuden avata uusi vuosi hyvin.
 
- Tämä on turnaus on palvellut aiempina vuosina tosi hyvin sekä oman pelimme kehittämistä että pelaajatarkkailua ja varmasti niin on nytkin. Hienoa että pääsemme jälleen mukaan.
 
- Viisi ottelua merkitsee myös sitä, että jokainen pelaaja pääsee varmasti näyttämään kunnolla. Tasaamme myös rasitusta, kun ollaan kuitenkin tässä vaiheessa vuotta.
 
Suomen ottelut 
15.1. 16.20 Suomi – Slovakia, Manezh, Minsk
16.1. 19.00 Valko-Venäjä – Suomi, Manezh, Minsk
18.1. 12.00 Suomi – Latvia, Manezh, Minsk
20.1. sijoitusottelu, Manezh, Minsk
21./22.1. sijoitusottelu, Manezh, Minsk
 
Pelaajat turnaukseen
Joona Tiainen FC Kuusysi (nimetty pelaajan Otto Huuhtanen Newcastle United FC tilalle)
Kalle Katz HJK
Arttu Eerola KäPa
Johannes Kytilä HJK
Juho Hyvärinen RoPS
Maximo Tolonen FC Honka
Teemu Jäntti PKKU
Eetu Pellikka KuPS
Akseli Ollila HJK
Jyri Kiuru KäPa
Atte Paunio FC Honka
Iivari Kulju FC Jazz
Mosawer Ahadi HJK (nimetty pelaajan Emil Pannula SJK-j tilalle)
Tommi Jäntti HJK
Erik Mirel TPS
Jusif Ali HJK
Tariq Kazi Ilves
Tuomas Ollila HJK
Tuomo Kaltio PEPO
 
Jäänyt pois leiriryhmästä:
Artturi Ruuth Ilves