Joel Pohjanpalo nousi suomalaisen jalkapalloväen tietoisuuteen ampumalla 16-vuotiaana 33 maalia Kakkosen Klubi 04:n paidassa ja iskemällä ensimmäisessä Veikkausliiga-startissaan kaudella 2012 hattutempun alle kolmessa minuutissa IFK Mariehamnia vastaan. Hyvät otteet Helsingin jalkapalloklubissa avasivat tien lainalle Leverkuseniin ja sieltä edelleen lainalle kakkosbundesliigan Aaleniin. 

Keväällä 2014 Pohjanpalo teki HJK:n kanssa marraskuuhun 2018 ulottuvan jatkosopimuksen. HJK lainasi pelaajan edelleen Leverkuseniin vuosiksi 2014-16 ja Leverkusen puolestaan lainasi miehen edellisen vuoden tapaan eteenpäin. Sarjataso oli edelleen kakkosbundesliiga mutta seura vaihtui Fortuna Düsseldorfiksi. Bayer Leverkusen käytti keväällä 2016 osto-optionsa ja lunasti Pohjanpalon pelaajaoikeudet HJK:lta.

A-maajoukkueessa hyökkääjä debytoi vuonna 2012 Kyprosta vastaan ja ensimmäiset karsintaottelunsa hän pelasi karsinnoissa vuoden 2016 EM-kisoihin.

Saavutukset

Suomen mestari 2011, 2012