Takaisin
2.6.2003 klo 00.00

Pysyykö Kovacevic kurissa?

Jaa:

A-maajoukkueen lauantaisesta vastustajasta Serbia ja Montenegrosta jäi ainakin yksi nimi katkerasti mieleen viime syksyn vierasottelusta. Real Sociedadin kärkimies Darko Kovacevic onnistui siinä, missä suomalaiset eivät – maalinteossa. Maalinteko ei Kovacevicille ole mikään uusi asia, sen osoittaa hänen komea, nousujohteinen uransa.

Proleterin kasvatti Kovacevic on syntynyt marraskuussa 1973. Kahdella ensimmäisellä kaudellaan Jugoslavian pääsarjassa Kovacevic paukutti 51 ottelussa 37 maalia ja kiinnostus alkoi herätä muuallakin. Kesällä 1994 oli edessä siirto maan suurseura Crvena Zvezdaan eli Punaiseen Tähteen. Tahti jatkui samana: kaksi kautta, 47 ottelua, 37 maalia.Kesällä 1996 silloin 22-vuotias Kovacevic jätti kotimaansa kentät ja suuntasi Englannin valioliigaan. Sheffield Wednesdayssa hän ei täysin onnistunut ja matka jatkui Espanjaan ja Real Sociedadiin. Espanjan La Ligassa Kovacevic paukutti tuolla rupeamalla 88 ottelussa 36 maalia baskiseuralle ja edessä oli jälleen siirtyminen vieläkin suurempiin ympyröihin.Juventuksen paidassa Kovacevic viihtyi kaksi vuotta. Kärkimies koukkasi Lazion kautta takaisin Real Sociedadiin vuoden 2001 lopussa. Kovacevicin pelioikeudet ovat edelleen osittain Lazion hallussa. Kuluvalla kaudella mies on paukutellut tiukasti yhä Espanjan mestaruudesta taistelevalle Real Sociedadille jo 19 maalia.Tänä keväänä Kovacevic on ollut jo sellaisten seurojen kuin Barcelona, Valencia, AS Roma, Juventus ja Fenerbahce kiinnostuksen kohteena. 29-vuotias hyökkääjä on osoittanut pystyvänsä maalintekoon maailman kovimpien puolustusten keskellä. Lauantaina Helsingin Olympiastadionilla hän joutuu Suomen A-maajoukkueen puolustuksen punnittavaksi.