Takaisin
28.8.2020 klo 16.34

Pikkuhuuhkajat nimetty Romania- ja Ukraina-otteluihin

Jaa:

U21-maajoukkue jatkaa EM-karsintoja kotiotteluilla Romaniaa ja Ukrainaa vastaan syyskuun alussa.

Päävalmentaja Juha Malinen on nimennyt joukkueensa otteluihin. Ryhmä kokoontuu Turkuun maanantaina 31. elokuuta.

Pelaajavalinnoissa on huomioitu se, että jottei tilanne muodostu kohtuuttomaksi otteluruuhkassa kamppaileville Veikkausliigaseuroille, valitaan joukkueeseen ainoastaan korkeintaan kaksi pelaajaa yhdestä Veikkausliigaseurasta. 

- Aika on kaikkiaan haastavaa ja sen takia Palloliitossa pyritään huomioimaan kaikki mahdollinen. Turvallisuus tulee totta kai ensin, mutta haluamme myös kunnioittaa seuroja emmekä rasittaa heitä liikaa. Sen takia neuvotteluiden kautta on päädytty tähän ratkaisuun, Malinen kertoo.

- Se täytyy kuitenkin sanoa, että pelaajat ovat poikkeuksetta todella innokkaina lähdössä mukaan.

Seitsemän uutta kasvoa

Edellisestä kokoontumisesta on jo aikaa ja tämän myötä joukkueessa nähdään melkoisesti muutoksia sitten edellisiin kamppailuihin. Kaikkiaan mukana on nyt seitsemän uutta pelaajaa. Ilveksestä mukaan nousee kaksikko Naatan Skyttä ja Mikael Almen.

- Molemmat ovat kantaneet upeasti vastuuta Ilveksessä ja nousevat nyt ensi kertaa mukaan, Malinen kuvaa.

SJK:sta puolestaan mukaan nousee raketin lailla Veikkausliigajoukkueeseen noussut Matias Vainionpää sekä tavallaan paluun tekevä Serge Atakayi.

- Vainionpää on todella nopeasti noussut isoon rooliin ja samoin Atakayi kantaa iso vastuuta SJK:ssa, kuten oli viime kaudellakin. Hän ehti pelata jo Kongon maajoukkueessakin, mutta ei virallisia otteluita ja oli nyt halukas palaamaan.

Mukaan nousee myös U19 EM-kisoissa paljon vastuuta kantanut maalivahti Rasmus Leislahti, joka on nyt VPS:ssa ollut vahvassa roolissa. Pitkästä aikaa maajoukkuekuvioihin palaa myös Timo Stavitski.

- Hänellä on takana vaikeat kaksi vuotta, mutta nyt on kaikki kunnossa ja Maastrichtisa tullut hyvin vastuuta, Malinen taustoittaa.

Täysin uutena pelaajan mukaan nousee myös AIK:n toppari Robin Tihi.

- Hän pelaa AIK:ssa isoja minuutteja ja on nyt päättänyt edustaa Suomea. Hän tulee ensi kertaa mukaan ja on todella mielenkiintoinen ja fiksu kaveri, joka tuo lisäksi ihan uudenlaisen lisään puolustukseemme.

Pikkuhuuhkajat kohtaa Romanian perjantaina 4.9. Veritas Stadionilla Turussa ja Ukrainan tiistaina 8.9. Olympiastadionilla Helsingissä. Molemmat ottelut alkavat kello 19.00.

Pelaajat Romania- ja Ukraina-otteluihin:
William Jääskeläinen, Crewe Alexandra 
Rasmus Leislahti, VPS  
Juho Hyvärinen, RoPS 
Serge Atakayi, SJK   
Martti Haukioja, FC Inter 
Juhani Pikkarainen, TPS 
Robin Tihi, AIK   
Matias Vainionpää, SJK  
Aapo Mäenpää, IFK Mariehamn (nimettiin Mikael Almen, Ilves tilalle 1.9.) 
Aapo Halme, Barnsley FC 
Niilo Mäenpää, IFK Mariehamn 
Kaan Kairinen, Lillestrøm SK 
Jaakko Oksanen, AFC Wimbledon 
Lucas Lingman, HJK 
Mikael Soisalo, SV Zulte Waregem 
Timo Stavitski, MVV Maastricht 
Saku Ylätupa, AIK 
Jasin Assehnoun, FC Lahti 
Onni Valakari, Pafos FC 
Naatan Skyttä, Ilves 
Eetu Vertainen, HJK 
Benjamin Källman, FC Inter