Takaisin
14.9.2021 klo 14.50

Konferenssiliigan lohkovaihe käynnistyy torstaina – HJK isännöi LASK:ia

Jaa:

Ⓒ Juha Tamminen

Suomalaisseurojen hieno eurovuosi saa jatkoa torstaina, kun HJK avaa pelinsä Konferenssiliigan lohkovaiheessa kotiottelulla itävaltalaista LASK:ia vastaan. Hanki lippusi otteluun täältä >>

HJK:n europelit käynnistyivät jo heinäkuussa Mestarien liigan ensimmäisellä karsintakierroksella, jossa montenegrolainen Budućnost Podgorica kaatui yhteismaalein 7-1. Seuraavalla kierroksella vastaan asettui ruotsalainen Malmö, joka vei tiukan otteluparin nimiinsä yhteismaalein 3-4. Ruotsalaisseura selvisi lopulta aina Mestarien liigan lohkovaiheeseen saakka.

Helsinkiläiset jatkoivat eurotaivaltaan Eurooppa-liigan karsinnoissa, joissa azerbaidzhanilainen Neftçi joutui toteamaan HJK:n paremmaksi maalein 5-2. Eurooppa-liigan playoff-kierroksella HJK kohtasi Turkin suurseura Fenerbahcen, joka marssi kilpailun lohkovaiheeseen yhteismaalein 2-6. Pelkästään Eurooppa-liigan playoff-vaiheeseen selviäminen oli varmistanut HJK:lle lohkopaikan Konferenssiliigassa, joka on UEFAn uusi seurajoukkuekilpailu.

Kyseessä on historian kolmas kerta, kun HJK esiintyy UEFAn seurajoukkuekilpailujen lohkovaiheessa. ”Klubi” pelasi Mestarien liigan lohkovaiheessa vuonna 1998 ja Eurooppa-liigan lohkovaiheessa vuonna 2014.


Miro Tenho osui Malmön verkkoon Mestarien liigan karsinnoissa. Kuva: Juha Tamminen

Mikä on Konferenssiliiga?

UEFA palaa kolmeen Euroopan laajuiseen seurajoukkuekilpailuun ensimmäistä kertaa yli 20 vuoteen, kun Mestarien liigan ja Eurooppa-liigan lisäksi pelataan uutta Konferenssiliigaa.

Kilpailuun on osallistunut yhteensä 184 joukkuetta, joista 32 on selviytynyt lohkovaiheeseen. Lohkoja on yhteensä 8, ja lohkovoittajat jatkavat suoraan neljännesvälieriin. Lohkokakkoset pelaavat Eurooppa-liigan lohkovaiheessa kolmanneksi sijoittuneita joukkueita vastaan playoff-kierroksen, jonka voittajat jatkavat neljännesvälieriin. 

Konferenssiliigaa pelataan pääosin torstaisin. Kilpailun loppuottelu pelataan Albaniassa Tiranassa 25.5.2022. Konferenssiliigan voittaja saa automaattisesti paikan seuraavan kauden Eurooppa-liigaan.

-  Uusi kilpailu tekee UEFAn seurajoukkuekilpailuista aiempaa inklusiivisempia. Seuroilla on enemmän pelejä, ja lohkovaiheissa nähdään enemmän maita, UEFAn puheenjohtaja Aleksander Čeferin sanoo uudistuksesta.

Tasainen lohko

Konferenssiliigan lohko A:han arvottiin elokuussa HJK:n lisäksi itävaltalainen LASK, israelilainen Maccabi Tel Aviv sekä armenialainen Alashkert. Lohkoa pidetään ennakkoarvioissa äärimmäisen tasaisena.

LASK 

Vuonna 1908 perustettu LASK ponnistaa Linzistä, joka on Itävallan kolmanneksi suurin kaupunki. Seuran palkintokaapissa on yksi Itävallan bundesliigan mestaruus kaudelta 1964-1965. Viime vuosien kohokohtia seuralle on kakkossija sarjassa kaudella 2018-2019 ja esiintymiset Eurooppa-liigan kahdessa viimeisimmässä lohkovaiheessa. Kaudella 2019-2020 LASK voitti lohkonsa, mutta tippui Manchester Unitedille jatkopeleissä. Viime kauden Eurooppa-liigassa LASK jäi lohkovaiheeseen.

LASK:in kausi on lähtenyt vaikeasti käyntiin. Seura on Itävallan pääsarjassa seitsemän kierroksen jälkeen toiseksi viimeisenä kerättyään kuusi pistettä. Päävalmentaja Dominik Thalhammer sai lähtöpassit heikkojen tulosten jälkeen juuri HJK-LASK-ottelun alla maanantaina 13.9. Vetovastuun joukkueesta otti apuvalmentaja Andreas Wieland. Pelaajistosta voidaan nostaa esiin kolme kertaa europeleissä osunut hyökkääjä Mamoudou Karamoko sekä keskikentällä isoa vastuuta kantava Peter Michorl.

Maccabi Tel Aviv

Israelin asutuimmasta kaupungista, Tel Avivista, kotoisin oleva Maccabi Tel Aviv perustettiin vuonna 1906. Seuran menestyksekkääseen historiaan mahtuu muun muassa 24 Israelin mestaruutta. Maccabi Tel Aviv on vakiokävijä europelien lohkovaiheissa. Viime kaudella seura selvitti tiensä Eurooppa-liigan neljännesvälieriin, jossa Shakhtar Donetsk tiputti israelilaiset.

Israelin pääsarjaa on ehditty pelaamaan tällä kaudella vasta kaksi kierrosta, joista Maccabi Tel Aviv on kerännyt yhden pisteen. Osama Khalaila iski seuralle kaksi maalia ja tarjoili yhden maalisyötön Eurooppa-liigan karsinnoissa. Israelilaisten puolustuksessa isossa roolissa on kokenut espanjalainen Luis Hernández ja elokuussa seuraan siirtyneeltä kroatialaishyökkääjä Stipe Pericalta odotetaan paljon. Joukkuetta luotsaa hollantilainen Patrick van Leeuwen.

Alashkert

HJK:n ehkä eksoottisin vastustaja lohko A:ssa tulee Armenian pääkaupungista Jerevanista. Alashkert perustettiin ensimmäisen kerran vuonna 1990 ja seuran hajoamisen jälkeen uudelleen vuonna 2011. Seura on alun perin kotoisin Martunin kaupungista, mutta vuonna 2013 se siirtyi Jerevaniin. Alashkert on nelinkertainen Armenian mestari, mutta Euroopassa se on vasta ensimmäistä kertaa lohkovaiheessa.

Tällä kaudella Alashkert on neljän ottelun ja yhden kerätyn pisteen jälkeen Armenian pääsarjassa toiseksi viimeisenä. Hyvin kansainvälisestä joukkueesta löytyy mm. useita brasilialaisia ja venäläisiä pelaajia. Hyökkäävä keskikenttäpelaaja David Khurtsidze on tärkeässä roolissa jerevanilaisten hyökkäyspelissä. Bosnialainen Aleksandar Glisic ja portugalilainen José Embaló kantavat päävastuun maalinteosta Aleksander Grigoryanin luotsaamassa joukkueessa.


Roope Riskiltä tarvitaan maaleja myös lohkovaiheessa. Kuva Juha Tamminen

Hyvistä asemista lohkovaiheeseen

Päävalmentaja Toni Koskelan miehistö pääsee lähtemään kaikkien aikojen ensimmäiseen Konferenssiliigan lohkovaiheeseen hyvävireisenä. Veikkausliigan kärkipaikkaa hallussaan pitävä HJK ei ole hävinnyt kotimaan liigassa seitsemään otteluun. Lauantaina hallitseva mestari kaatoi FC Interin lukemin 1-3.

Roope Riski on ollut HJK:lle korvaamattoman arvokas pelaaja eurokentillä. Hyökkääjä on osunut kahdeksassa europelissä kahdeksan kertaa ja tarjoillut maalien lisäksi kaksi maalisyöttöä. Puolustuksessa Miro Tenho ja joulukuussa Karlsruher SC:hen siirtyvä Daniel O’Shaughnessy ovat muodostaneet kivenkovan toppariparin. Keskikentällä loukkaantumisestaan toipunut Lucas Lingman ja vahvaa kautta pelaava Jair hallitsevat pelinrakentelun lisäksi maalinteon. Heinäkuussa Suomeen palannut Huuhkajien kapteeni Tim Sparv auttaa HJK:ta kokemuksellaan kovissa otteluissa.

Lähtökohdat Konferenssiliigan lohkovaiheen avausotteluun ovat HJK:lle erinomaiset. Vastassa olevalla LASK:illa on ollut haastava alkukausi, ja joukkueen valmentaja on juuri vaihtunut. Bolt Arenan tekonurmen ja kotiyleisön tuoma tuki voivat siivittää HJK:n hyvään tulokseen kilpailun avauskierroksella. 

HJK-LASK 16.9.2021 klo 19:45 | Hanki lippusi täältä >>

HJK:n lohkovaihe:

16.9.2021 klo 19:45 HJK-LASK
30.9.2021 klo 19:45 Alashkert-HJK
21.10.2021 klo 17:30 HJK-Maccabi Tel Aviv
4.11.2021 klo 19:45 Maccabi Tel Aviv-HJK
25.11.2021 klo 19:45 HJK vs Alashkert
9.12.2021 klo 19:45 LASK-HJK

HJK:n Konferenssiliigan ottelut ovat katsottavissa Elisa Viihde Viaplay -palvelusta ja V Sport Jalkapallo -kanavalta.