Maajoukkueet

Kari Arkivuo Gladiaattoriksi

Huuhkajien pitkäiaikanen luottopelaaja Kari Arkivuo nimettiin Gladiaattoriksi ennen UEFA Nations League -ottelua Suomi-Romania.

Kari Arkivuo maajoukkuepaidassa.

Kari Arkivuo maajoukkuepaidassa.Kuva: Juha Tamminen

23.9.2022 klo. 21:18

Jalkapalloilijoista saatetaan puhua menetettyinä lupauksina jo alle 25-vuotiaina, mutta toisinaan palaset loksahtelevat kohdalleen vasta hieman vanhemmalla iällä. Kari Arkivuo löysi paikkansa kentältä, nousi maajoukkueen vakiokalustoon ja päätyi Suomen kannattajien suureksi suosikiksi vasta 30 ikävuoden tienoilla.

Kuusysin kasvatti teki liigadebyyttinsä jo 17-vuotiaana ja pelasi komean uran Suomen, Norjan, Hollannin ja Ruotsin kentillä. Arkivuo teki maajoukkuedebyyttinsä vuonna 2005, kun päävalmentaja Jyrki Heliskoski kutsui hänet mukaan otteluun Viroa vastaan. Vastuusta Arkivuo kiitti minuutilla 58, kun kulmapotkun jälkitilanteesta Arkivuo sai pallon suoraan jalkaansa ja pamautti tilanteeksi 2-0. Debyyttimaali jäikin pitkän maajoukkueuran ainoaksi.

Arkivuo pelipaikka vaihtui ruotsalaisessa Häckenissä laiturista laitapuolustajaan ja hän vakiinnutti paikkansa Huuhkajien avauskokoonpanossa vuonna 2011. Tasaisen vahvat esitykset oikeana laitapuolustajana eivät jääneet huomaamatta kannattajilta, jotka osasivat arvostaa aina korkeaa työmoraalia näyttänyttä ja tasaisen vahvasti esiintynyttä "Arkikaria", vaikka ajat olivat tuloksellisesti vaikeitakin.

Kannattajien suosiota lisäsivät laitapuolustajan takataskusta löytyneet näyttävät harhautukset, joita Häcken-puolustaja saattoi esitellä hyökkäyspäässä vaikka minkälaisia maailmantähtiä vastaan. Arkivuon paras Huuhkaja-muisto onkin vierasottelu Espanjaa vastaan vuodelta 2013. Silloin Arkivuo oli yksi sankareista, kun Suomi haki hallitsevan maailmanmestarin kotikentältä "Gijonin ihmeeksi" kutsutun 1-1 -tasapelin.

Maajoukkueen vakioavauksessa Arkivuo pysyi aina vuoteen 2017 asti. Viimeiseksi maaotteluksi jäi saman vuoden syksyn vieraspeli Kosovoa vastaan, minkä jälkeen talvella 34-vuotias Arkivuo päätti lopettaa maajoukkuepelit kokonaan. Kulttipelaajan pelaajaura päättyi viime vuonna FC Lahden paidassa.

Palloliitto kutsuu vuosittain tietyn määrän entisiä A-maajoukkueen pelaajia tai toimijoita Gladiaattoreiksi. Gladiaattoriksi kutsumiseen tarvitaan vähintään 40 A-maaottelua ja/tai muu ansioitunut työ jalkapallon parissa maajoukkueuran jälkeen. Gladiaattori-toiminta on jalkapallokulttuurin edistämistä ja vanhojen tähtien kunnioittamista. Kari Arkivuon nimeämisen myötä Gladiaattoreiksi on kutsuttu ja aateloitu yhteensä 56 A-maajoukkuevaikuttajaa.

Etkö löytänyt etsimääsi?

Seuraa meitä

Liity postituslistalle

Saat alennuksen Huuhkajien ja Helmareiden ottelulipuista. Lisäksi saat etuosto-oikeuden Huuhkajien ottelulippuihin sekä etuja Maajoukkueen verkkokauppaan.

Postituslistalle liittyminen

Pääyhteistyökumppanit