Euroopan jalkapalloliitto (UEFA) järjestää alle 19-vuotiaiden poikien EM-lopputurnauksen Vaasassa ja Seinäjoella heinäkuussa 2018.

U19-poikien EM-lopputurnauksen 2018 verkkosivut >>

Historia

Alle 19-vuotiaiden EM-lopputurnaus on seuraaja FIFA Junior Tournamentille, joka alkoi vuonna 1948. UEFA alkoi järjestää turnausta itse vuodesta 1955 nimellä International Youth Tournament. Ensimmäisten 32 vuoden aikana kilpailun muoto vaihteli, Englannin ollessa alkuvuosikymmenten menestynein maa kahdeksalla mestaruudellaan.

Vuodesta 1980 lähtien turnauksen muoto muuttui nykyiseksi, UEFA:n alkaessa tukea nuorten jalkapalloa entistä voimakkaammin. Turnauksen nimi muuttui alle 18-vuotiaiden EM-turnaukseksi aina vuoteen 2001 asti, jolloin Suomi isännöi kilpailun. Tuolloin kotijoukkueen valmennuksesta vastasi Kari Ukkonen. Suomen tie nousi pystyyn alkulohkovaiheessa, saldona 1–1-tasapeli Ukrainaa vastaan sekä tappiot Tshekille (1–4) ja Jugoslavialle (4–8). Suomen paras maalintekijä oli Daniel Sjölund kolmella osumallaan. Turnausta pelattiin Helsingissä, Vantaalla, Tampereella ja Valkeakoskella.

Vuodesta 2002 alkaen turnauksen nimi sai nykyisen muotonsa UEFA:n muutettua pelaajien ikärajoja kilpailuissaan. Luikuisat nykyiset ja jo uransa lopettaneet huippujalkapalloilijat ovat esiintyneet kilpailussa vuosikymmenten varrella. Muiden muassa Gary Neville,  Sol Campbell , Paul ScholesMikaël Silve streWilliam GallasThierry HenryDavid TrezeguetGianluigi Buffon, Francesco TottiAndrea PirloRobbie KeaneFernando TorresDavid SilvaSergio Ramos ja Gerard Piqué ovat taistelleet maanosan herruudesta ikäluokkansa kanssa.

Vaasa ja Seinäjoki turnauskaupunkeina

UEFA:n alle 19-vuotiaiden EM-lopputurnaus pelataan Vaasan ja Seinäjoen uusilla jalkapallostadioneilla. Kyseessä on ensimmäinen kerta, kun turnauksen kaikki 16 ottelua pelataan jalkapallonurmella. Vaasan stadionin kapasiteetti UEFA:n alaisissa otteluissa on 4 660 katsojaa ja Seinäjoen 5 909.

Kilpailumuoto

Euroopan mestaruudesta pelataan kahdessa neljän joukkueen alkulohkossa, joiden kaksi parasta joukkuetta etenevät välieriin. Lohkokolmoset pelaavat  lisäksi ottelun viidennestä sijasta, joka oikeuttaa paikkaan vuonna 2019 pelattavassa alle 20-vuotiaiden MM-lopputurnauksessa. Välierien voittajat kohtaavat 29.7.2018 pelattavassa loppuottelussa, pronssiottelua ei pelata.

Karsinta kahdeksan joukkueen EM-lopputurnaukseen alkaa syksyllä 2017 13:ssa neljän joukkueen lohkossa (52 joukkuetta). Lohkojen voittajat ja toiseksi sijoittuneet (26 joukkuetta) etenevät keväällä 2018 pelattavaan EM-jatkokarsintaan, joka pelataan seitsemässä neljän joukkueen lohkossa. Jatkokarsintavaiheeseen tulevat lisäksi mukaan Espanja ja Portugali, jotka ovat ikäluokan parhaiten sijoitetut joukkueet. Tältä Elite Roundiksi kutsutulta jatkokarsintakierrokselta lohkovoittajat (seitsemän joukkuetta) selviytyvät EM-lopputurnaukseen. Suomi osallistuu turnaukseen isäntämaana.

UEFA:n alle 19-vuotiaiden verkkosivut >>